Dette vet vi om OCI LIONS

Dagens motstander i EHF-cupen kommer kanskje fra et håndball-land uten altfor store klubbtradisjoner i E-cup. Med det forteller bare en liten del av OCI Lions internasjonale meritter. For klubben spilte så sent som i 2015/2016 i EHF Champions League gruppespillet.

Skrevet av ØIF Arendal

Og selv om klubben den gang ikke vant noen av kampene, var de langt fra noen kasteball. Ikke minst noe resultatene mot Team Tvis Holstebro viser. 5-målstap i Danmark og 2-måls tak i Nederland.

EHF Cup 2015-16 – Group Phase    ▲ MATCHES
► GROUP PHASE / GROUP B
OCI-LIONS vs HBC Nantes 26 : 33 (12 : 16)
Frisch Auf Göppingen vs OCI-LIONS 40 : 20 (22 : 10)
Team Tvis Holstebro vs OCI-LIONS 29 : 24 (17 : 13)
OCI-LIONS vs Team Tvis Holstebro 29 : 31 (11 : 12)
HBC Nantes vs OCI-LIONS 30 : 24 (14 : 14)
OCI-LIONS vs Frisch Auf Göppingen 31 : 40 (15 : 19)

Slik har det gått med klubben i E-cup siste sesonger:

EHF CLUB COMPETITION HISTORY
EHF Cup 2017-18 – Qualification Round 2 ▼ MATCHES
EHF Cup 2016-17 – Qualification Round 1 ▼ MATCHES
EHF Cup 2015-16 – Group Phase ▼ MATCHES
EHF Cup 2014-15 – Qualification Round 2 ▼ MATCHES
EHF Cup 2013-14 – Qualification Round 1 ▼ MATCHES
Challenge Cup 2012-13 – Round 2 ▼ MATCHES
EHF Cup 2011-12 – Round 3 ▼ MATCHES

Klubben ligger helt sør i Nederland. Tett på håndballsterke nasjoner som både Tyskland og Frankrike. Og klubbens spiller i det som heter BENE-ligaen. En liga mellom Nederlandske og Belgiske klubber. I Nederlands målestokk er klubbe virkelig «stor» og vinner alt.

Klubben er opprinnelig en overbyggingsklubb mellom 3 lokale klubber som alle satset hardt. Klubben har profesjonelle spillere og noen deltidsspillere. Ganske så likt ØIF Arendal med andre ord. I sesongen 2015/2016 møtte de Elverum og tapte med 5 mål (35-30).

Klubben føler seg «snytt» for Champions League-spill. Reglene sier at de 24 beste nasjonene skal delta i Champions League. Nederland er rangert som nr. 22 og således skulle OCI Lions være kvalifisert. Men EHF har allikevel utelatt klubben. Og det nasjonale håndballforbundet og OCI Lions er ikke «beste venner». Derfor har ikke det nasjonale håndballforbundet klaget inn avgjørelsen. Det igjen medfører at klubben altså spiller EHF-cup og ikke Champions League, som de altså tilsynelatende er kvalifisert for.

Så får vi håpe at over to kamper, er de allikevel ikke gode nok til å slå ØIF Arendal! Første kamp i denne runden spilles altså i Nederland i kveld (lørdag) kl. 19.30. Sjekk ØIF Arendals sosiale medier for oppdateringer underveis. Facebook, SnapChat, Instagram og Twitter.